1-2/11/15 Laos – Slowboat hasta Luang Prabang.

Día 1. Hoy va a ser un día largo. El despertador suena a las 5:00 am (¡qué sueño!).

Terminamos de recoger nuestras cosas y abandonamos la guesthouse de Tourist inn, para dirigirnos a la estación de autobuses. Y aunque cogimos el autobús previsto… el resto del día fue bastante pesado. Para que os hagáis una idea, os hago un breve resumen de lo que se supone íbamos a hacer, y os cuento lo que al final terminamos haciendo.

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Lo que se supone que íbamos a hacer:
. Autobús Chiang rai – Chiang khong
. Coger un tuktúk hasta el río Mekong
. Nos sellan la salida de Tailandia
. Cogemos un barca que cruza el Mekong hasta inmigración
. Compramos el visado
. Cogemos el slowboat en el mismo puerto.

Lo que terminamos haciendo:

. Cogimos el autobús en la terminal central de Chiang rai a las 6:00 am y nos costó 65 bath (1,5€ aprox.) a cada uno. En total 2 horas de viaje.

. El autobús no nos llevó hasta donde teníamos previsto. Nos paró a unos 5 km de Chiang khong, en mitad de una carretera en la que no había ninguna estación o parada, al lado de varios tuktúk que nos esperaban a la salida (dado que se bajo todo el mundo, nos bajamos del autobús, pero en ese momento debimos decirle al conductor que nos dejara donde nos tenía que dejar). El tuk tuk nos salió por 50 bath (1,2€) cada uno, no negociables.

. El tuk tuk nos llevó hasta el puesto fronterizo, donde nos sellaron la salida del país, y nos obligan a comprar un billete de autobús por 25 bath (0,60€) cada uno. Nos hacen esperar unos 20 minutos, cargan las mochilas, y hacemos un recorrido en el autobús de unos… ¿2 minutos? hasta el puesto de inmigración.

. Allí rellenaremos un impreso para el visado, y nos pedirán una foto de carnet. Nos pondremos en otra cola donde no hay orden ninguno, según vayan cogiendo tu pasaporte, te irán llamando. Da igual si has llegado antes o después que el resto. Nos hacen pagar 35 dólares (unos 32€) + 1 dólar si entras después de las 16:00h o si es fin de semana (por lo que nos toca pagarlo también). Se puede pagar también en bath, y hay una ventanilla donde pueden cambiar tanto a dólares, como a kip (la moneda que utilizaremos en Laos).

Cuidado, aquí también nos intentan timar. Nos dan menos dinero del que nos tienen que dar al cambio. Cuando se lo indicamos al hombre de la ventanilla, nos dice que no nos da más. Le pedimos un recibo, y en ese momento es cuando nos da el dinero restante.

. Una vez pasamos inmigración, no tenemos muchas opciones. Básicamente hay dos. O tener ya contratado el slowboat con una agencia, que te incluye el transporte hasta allí, pero que nos os recomendamos pues os saldrá más caro que comprarlo en el puerto, o tenéis la opción de coger un tuktúk que os lleve. El precio no es negociable, nos piden 100 bath por persona (2,5€). Nosotros ya habíamos cambiado a Kip, por lo que nos piden 50,000 kip (100 bath serían 45,000 kip) y además de no poder negociar, no paran de reírse, cosa que nos sentó muy mal.

. El tuk tuk nos deja en el puerto, en el que vemos que efectivamente hay otro puesto de inmigración, más antiguo, pero que por lo que parece está abierto. Vamos a la taquilla para comprar el ticket del slowboat. La mujer nos marca en la calculadora 280.000 kip, por lo que le damos 300,000 kip. La mujer hace el amago de devolvernos uno de los billetes de 50,000 kip, pero se ríe y lo guarda. Nos devuelve 30,000 kip y como no nos cuadra (en teoría nos tendría que devolver 20,000 kip) miramos el billete y… ¡sorpresa! Otra vez nos están intentando timar. El billete son entre los dos 220,000 kip (24,60€), pero la mujer se había dado cuenta de que le habíamos dado de más y prefirió callarse. Fuimos a reclamarle nuestro dinero, y nos indico entre risas que no se había dado cuenta.
Como véis, toda una odisea hasta llegar al slowboat. En lo único que hemos tenido suerte es en que se supone que salía a las 11H (cuidado por hay sitios en internet que pone a las 12h), pero como el resto de la gente no había llegado terminó saliendo sobre las 12h.
El slowboat es un barco que nos llevará a través del río Mekong durante 2 días hasta Luang prabang, haciendo parada el anochecer, pues estos barcos no pueden navegar por la noche.

Como ya hemos visto anteriormente en otros transportes, aunque pagues tu ticket, puede que te quedes sin asiento y termines sentado en una escalera o en sillas de plástico. Es muy común, así que intenta llegar pronto.
Y empezamos el camino, aunque el sitio es incomodo y hace bastante calor, los paisajes son realmente impresionantes. Kilómetros de selva, poblados perdidos, perscadores… ¡daban ganas de parar en todos los poblados para verlos!

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La jornada de barco acaba a las 18:00 H. Paramos en Pak beng un poblado de paso, que vive básicamente del turismo. Decenas de guesthouse y una calle llena de restaurantes donde cenar. Según bajamos del barco varias personas nos ofrecen sus guesthouse. Nos vamos con uno de ellos, que nos monta en dos camionetas de esas que son abiertas por detrás, como si fuéramos ganado. Fue gracioso. La mayoría se quedan por allí, pero a nosotros la habitación no nos termina de convencer, así que decidimos irnos por nuestra cuenta a buscar otra cosa.

No pasan ni dos minutos, cuando nos vuelven a ofrecer otra habitación. Habitación doble, con baño y wifi 50.000 kip (5,6€). Nos parece bien, así que nos vamos con la mujer a verla, nos gusta y decidimos quedarnos. Cuando pedimos que nos cobre, nos dice que 60,000 kip (oootra vez intentando engañarnos, en serio, ¿Qué le pasa a la gente de Laos?), enfadados, cogemos nuestras cosas para marcharnos, pero rápidamente nos dice, que ok, que 50,000 kip. Vaya día.

Dejamos las cosas y marchamos a dar una vuelta y cenar algo. De momento, al contrario de lo que pensábamos, Laos nos está pareciendo más caro que Tailandia. Quizá sea porque sólo nos estamos moviendo por zonas turísticas, ya os contaremos más adelante.
Cenamos en un restaurante, dos platos de arroz con pollo y dos fruit shakes 50,000 kip (como la habitación, 5,6€).

Antes de ir a la habitación, intentamos comprar una botellas de agua. La mujer nos indica que son 8,000 kip (unos 0,90€) y empieza a jugar con los billetes, cogiendo unos, devolviéndonos otros intentando liarnos. Al final, pedimos que nos devuelva el dinero y lo compramos en la tienda de al lado, que además nos sale por 5,000 kip (0,55€).
Entramos en la habitación y caemos rendidos, ¡qué día más largo!

Día 2. No teníamos claro si el barco salía a las 9h o a las 9:30h, así que decidimos levantarnos pronto. El despertador sonó a las 7:30h, salimos a las 8:00 am y compramos algo para desayunar y comer antes de montar. A las 8:20h ya estábamos listos para embarcar, pero para nuestra sorpresa ya está todo el mundo allí y no hay sitio. Sólo algunos asientos separados. Decidimos irnos a la parte de atrás del todo, en el que no había asientos, pero nos sacaron unos sillas de plástico y la verdad es que se iba mucho más a gusto. Con nosotros había un chico italiano, Valerio, que también llevaba tiempo viajando y estuvimos hablando un rato con él. Al rato se unieron a nosotros otros dos chicos que también viajaban solos. Un francés que hablaba perfectamente español, Mateo; y un español, Oriol.

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Salimos a las 9:30H. Hubo tiempo para hablar, escuchar música e incluso jugar al UNO. Nos echamos unas risas la verdad. De vez en cuando venía gente a fumar y se unía a la charla o a las cartas.

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Llegamos sobre las 16:00h, pero de nuevo sorpresa. Aunque el río pasa por Luang prabang, el puerto donde dejan a la gente está a unos 8 km. Por lo que de nuevo no te deja más que dos opciones: Ir andando algo más de 2 horas con las mochilas, o comprar un billete para un tuktúk que no es negociable y que cuenta 20,000 kip por persona (algo más de 2€). Nos vuelve a poner de mala lecha, tienen el negocio bien montado. Creo que en breve nos veo moviéndonos a dedo.

Nos llevan a una guesthouse en la que el chico insiste que nos quedemos. Le indicamos que queremos ir a otra zona, y nos indica que es lo más barato y que por esa zona está todo más caro. Pero ¡qué leches! Queremos decidir algo, así que insistimos en que nos lleven a la zona donde teníamos miradas varias guesthouse.

En la búsqueda se nos unieron Oriol, Mateo y francisco, otro español que nos acompaña desde que cogimos el bus en Chiang rai. Es cierto que muchas de las guesthouse por la zona son más caras entre 120,000 y 150,000 kip la noche (unos 15€-18€), pero también vimos algunas más baratas. Al final nos quedamos en Nock voy lanexang guesthouse, que en un principio nos pedían 90,000 kip, pero le dijimos que si nos quedábamos 3-4 días que nos rebajara algo y al final nos la dejó por 60,000 kip sin desayuno (6,7€ la noche).
Dejamos las cosas y nos fuimos a ver el mercado nocturno. Un montón de cosas bonitas para regalos, ropa… Para cenar nos paramos en unos puestos que son buffet. Te dan un cuenco que te puedes llenar hasta que quieras (o puedas) por 15,000 kip (1,7€). Toda la comida es vegetariana, pero hay variedad. Arroces, pastas, noodles, fruta, verduras, huevos, etc.

Estamos muy cansados, así que nos vamos a la habitación y volvemos a caer rendidos.

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